2022-09-23 13:17 (금)
[Global People] 풍기농업협동조합 서동석 조합장
[Global People] 풍기농업협동조합 서동석 조합장
  • 정하연 기자
  • 승인 2022.09.07 16:18
  • 댓글 0
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“평생 농협맨 자부심으로 건실한 조합·자긍심 높은 조합을 만들겠습니다”

 

풍기농협 서동석 조합장
풍기농협 서동석 조합장

 

종합청사 오픈조합 이미지·조합원 긍지 높아져

서 조합장은 조합장을 세 번 연임하는 동안 본점 및 지점 신축, 하나로마트와 복숭아·사과 판매장 개설, 사과 수출 등 판매망을 꾸준히 확대했다. 또한 취임당시 1600억원이던 자산규모를 작년 말 3400억원으로 두 배 이상 불렸다. 이런 공로를 인정받아 202010회 경북농협 으뜸조합장상을 수상했고, 작년 12월에는 농림축산식품부장관상을 수상했다. 내실 있는 경영을 인정받은 것이다. 서 조합장은 직원으로 근무할 당시부터 꿈꿔왔던 일을 실천한 것뿐이라고 겸손해한다20138월 곳곳에 분산돼 있던 사업장을 한곳에 모아 종합청사를 건립했다. 사무실은 물론 신용사업장과 하나로마트·영농지원센터·주유소·자동세차장 등을 한 자리에 갖춰놓아 조합원들이 발품을 팔지 않고 필요한 업무를 쉽게 볼 수 있도록 한 것이다. 시간이 곧 돈인 바쁜 농사철, 은행과 하나로마트·영농자재센터 등 자주 이용하는 시설을 한곳에 모아 조합원들의 생활에 큰 도움이 됐다는 평가다. 지어진지 오래돼 건물이 낡고 노후돼 창구환경이 열악한 풍기농협 순흥지점도 이용이 불편하다는 조합원들의 지적에 따라 신축했다.

서 조합장은 신관에서 모든 업무를 한 번에 해결할 수 있도록 해 조합원들의 편의성을 높였다는 점에서 기뻤습니다. 또 조합원들에게 한발 더 가까이 다가갈 수 있었던 계기가 됐다는 점도 중요하게 생각하고 있습니다.” 서 조합장은 건물 신축으로 조합원들의 긍지도 높이는 한 편, 대외적인 이미지 제고에도 도움이 됐다고 설명한다.

 

 

농가는 농사 잘 짓고, 농협은 판매 잘하는 시스템 구축

 

지난해 신축한 1300(390)의 저장저장고는 사과 출하량을 배가하는데 큰 몫을 했다. 풍기농협은 이를 기반으로 농산물 판매사업면에서도 두드러진 성과를 보이고 있다. 영주시 공동 브랜드인 아이러브 영주사과판매량도 크게 늘려, 농협중앙회로부터 ‘2013년 전국농협 산지판매우수상을 받았다. 품질 좋은 사과 생산을 위해 마련한 영농교육도 조합원들의 적극적인 참여로 호응을 얻고 있다. 서 조합장은 농촌이 살 길은 오직 고품질 농산물을 생산·판매하는 것뿐이라며 “‘생산만 잘하면 판매는 농협이 책임진다는 시스템을 구축하기 위해 노력하고 있습니다. 이를 위해 필요한 시설을 지속적으로 확충하고 마케팅 강화를 위한 방안을 모색하고 있습니다라고 말했다.

사과와 복숭아의 수출 물꼬도 텄다. 풍기농협은 20212월 백신지점에서 영주사과를 홍콩으로 수출하는 첫 선적식을 가졌다. 수출량은 1.6t(한화 600만원 상당)으로, 영주시와 함께 영주사과의 세계화를 목표로 꾸준히 시장을 개척한 결과다. 특히 사과의 경우 국내 유통가격이 높아 수출 진행에 차질이 있을 수 있었으나 이를 극복하고 성사시켜 의미가 배가됐다. 3월에는 영주시연합사업단과 전국 홈플러스 138개 매장에 영주시 농산물 통합브랜드 아이러브 영주사과를 출하했다. 서 조합장은 아이러브영주사과는 새롭게 리뉴얼된 통합브랜드로, 상표와 디자인이 아이러브 영주 디자인 패키지 하나로 공급되고 있습니다. 현재 소비자들의 호응도가 높아 브랜드 인지도 및 가치를 한 단계 끌어올릴 것으로 기대되고 있습니다.”

통합브랜드의 출범과 공동마케팅으로 농산물 유통활성화와 안정적인 판로를 확보하고, 이를 통해 농가소득에 보탬이 될 것이라는 의미로 들린다. 풍기농협은 지난 2020년에도 홍콩과 베트남 등지에 사과 19t(한화 5700 만원 상당)을 수출한 실적이 있으며, 해외 시장 개척은 계속 진행 중이다.

 

 

경북농협 으뜸 조합장상’, ‘농림축산식품부 장관상연달아 수상

20201210회 경북농협 으뜸조합장상을 수상했고, 202112월에는 농림축산식품부장관상을 수상하는 등 연달아 큰 상을 두 번이나 수상했다. ‘경북농협 으뜸조합장상은 경북농협의 최고 명예상이다. 서 조합장은 두 번의 큰 상을 수상한 소감으로 "내실 있고 투명한 경영이 좋은 결과를 얻은 것 같습니다. 이를 계기로 앞으로 전 직원들과 함께 농가소득 증대를 위해 최선을 다하겠습니다"라고 말했다.

서 조합장은 20102월 풍기농협 조합장으로 당선돼 재임기간동안 농업인을 위한 교육지원사업과 각종 경제사업 등을 추진해왔다. 이를 통해 조합원들의 농협 이용률을 높이고 농가소득 증대에 앞장서며 풍기농협의 대외적인 신뢰도를 크게 높였다는 평가를 받고 있다. 서 조합장은 농촌·농가의 학비 부담을 덜어주기 위한 일환으로 조합원 자녀 1000여 명에게 7억여 원의 학자금을 지원했다. , 고령 조합원과 어르신들을 위해서는 풍기·봉현·순흥지역 경로당에 매년 2000만원 상당의 난방류를 지원했다. 여성농업의 양성에도 힘을 쏟고 있다. 여성농업인의 삶의질 향상과 배움의 기회를 제공하기 위 해 노래교실 및 취미교실을 매년 운영하고 있다. 또한 조합장 취임 당시 1600억 원 수준이던 총 자산을 3400억원으로 두 배 이상 신장시켜 풍기농협의 손익기반을 확충했다. 특히 서 조합장은 조합원들의 안정적인 영농활동을 돕기 위해 전 조합원 농업인 안전보험 지원, 농작물재해보험 자기부담금 지급을 하고 있다.

한편, 서 조합장은 임기 내에 반드시 실현하고픈 목표가 있다. 전국 최대 사과공판장 건립 기반을 다져놓는 것이다. 서 조합장은 전국 최대 규모의 사과공판장을 염두에 두고 전국 최대 사과공판장인 안동공판장을 눈여겨보고 있었다.

영주지역이 사과 주산지이다보니 사과공판장이 반드시 있어야겠다고 생각했습니다. 그러나 구상하고 있는 대규모 공판장은 1~2년 사이에 해결될 수 있는 것이 아니어서 우선 중소규모의 공판장을 먼저 만들어놓고 추후에 대규모공판장을 건립하는 것으로 방향을 잡았죠. 아직은 영주시에 대규모 공판장 건립을 위한 지원을 요청해 놓은 상태입니다.”

전국 최고의 공판장을 위해 필수적 요소인 능력 있는 중매인 영입과 저온저장고를 구축하는 것도 구상 중이다. 사과공판장에 애착을 갖는 이유는 예전 봉현지점을 통해 그 효과를 경험했기 때문이다.

봉현지점은 조합원 중 사과재배 농가가 80% 이상 차지하고 있는데, 사고로 운영이 중단된 적이 있습니다. 공판장 운영이 중단되니 당장 사과의 판로가 막혀버린 것이죠. 특히 추석 때는 사과를 판매하는 게 마치 전쟁 같거든요.” 당시 서둘러 공판장을 마련해 사과농가에게 크게 도움이 됐던 기억이 있는 것이다.

업적보다는 내실과 결과를 우선으로 생각하고, 조합원의 실질적인 이익이 되는 사업이라면 온 몸으로 실천하겠다는 서동석 조합장의 다짐에 큰 박수를 보낸다.

 


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