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2022년 세계 명품 소비율 1위 한국인, 그 이유는?
2022년 세계 명품 소비율 1위 한국인, 그 이유는?
  • 시사뉴스매거진
  • 승인 2023.05.11 13:42
  • 댓글 1
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지난 1월 중순, 미국 CNBC 방송은 투자은행 모건스탠리 보고서를 인용해 2022년 한국인 명품 소비액은 168억 달러(약 20조 9,000억 원)라고 보도했다. 이는 2021년보다 24% 증가한 수치이다. 한국인 1인당으로 따져보면 325달러(약 40만 4,000원)를 명품에 소비한 것으로 미국(280달러·약 34만8000 원), 중국(55달러·약 6만8000원)보다 많은 것으로 집계됐다. 하지만 그간 한국경제는 ‘활황’인 경우가 없었고 계속해서 경고음이 들려왔던 상황이었다. 이런 상황에서도 그토록 많은 돈을 명품에 소비하는 이유는 무엇일까? 이를 단순히 한국인의 허영이나 허세로 보아야 할까? 일부 그런 해석도 충분히 가능하겠지만, 보다 본질적으로는 한국인의 문화는 물론 업체들의 마케팅 홍보, 그리고 한국인의 높은 SNS 이용률과도 연동되어 있다고 볼 수 있다. 

 

‘과시 소비 현장’의 일환
1981년 미국에서 시작된 ‘세계가치관 조사’라는 것이 있다. 이는 전 세계 국가의 가치관을 비교 평가할 수 있는 최고의 자료로 손꼽히고 있으며, 2017년부터 시작되어 현재 총 6번째 조사에 이어 7번째 조사가 진행됐다. 이 조사에 따르면 국가의 가치관은 크게 ‘물질주의’와 ‘탈물질주의’로 나뉘게 된다. 물질주의는 아직 경제가 많이 발전하지 못한 국가에서 보이는 전형적인 모습으로 ‘경제성장, 권위주의적 정부, 애국심, 크고 강한 군대, 법과 질서’가 매우 중요하게 대두된다. 반면 탈물질주의는 ‘개인의 발전과 자유, 정책 결정에 대한 시민의 참여, 인권과 환경을 중시하는 가치관’이다. 


한 국가가 경제적으로 점점 발전하게 되면서 물질주의에서 탈물질주의로 이전해 나가는 것은 매우 자연스러운 일이다. 그런데 여기에서 매우 특이하면서 거의 유일한 예외 국가가 있다. 바로 한국이다. 1980년에 이어 경제는 수직적으로 상승했고 명목 GDP는 7배 이상 급진적인 성장을 했음에도 불구하고 여전히 물질주의적 가치관에서 벗어나지 못하고 있다는 점이다. 대체로 미국, 일본 등에서는 탈물질주의자가 45%의 수준인 데 반해 한국은 그 수치가 14%에 불과했다. 이는 한국인의 물질주의가 어느 정도 강력한지를 알 수 있게 해준다. 하지만 꼭 이 물질주의가 나쁜 것이라고 보기는 힘들다. 물질을 중시한다고 해서 그것이 비도덕적이라고 보기는 힘들기 때문이다. 특히 여기에는 한국의 특이한 역사도 감안해야 한다. 끊임없이 외세의 침입과 정치권의 부정부패로 인해 ‘못 먹고 못살던 시대’가 이어져 왔기 때문에 물질주의가 강화되었다고 볼 수도 있다. 


한국인의 명품 소비가 전 세계 2위라는 엄청난 현상을 보이는 것은 바로 이러한 물질주의에서 해석할 수가 있다. 가치관의 중심이 ‘물질’이라는 점이고, 그 물질 중 최고의 것은 결국 ‘명품’일 수밖에 없다. 그런데 이 명품에 단지 옷이나 가방, 액세서리만 포함되는 것은 아니다. 2022년 영국 롤스로이스사는 115년 만에 최대 판매 기록을 세웠다. 그런데 이러한 호황의 매우 중요한 요인 중 하나가 한국 소비자들의 구매가 손꼽혔다. 전년도 보다 무려 37%가 증가하면 234대가 팔렸기 때문이다. 그뿐만 아니라 벤츠나 벤틀리 등의 명품 차의 소비도 한국이 일본을 뛰어넘었다. 한국과 일본의 인구 격차가 2배에 달한다는 점을 상기한다면 놀라운 명품 소비력이 아닐 수 없다. 심지어 한국의 백화점들 역시 사상 최대의 호황을 누리고 있지만, 일본 백화점은 연일 폐점하고 있다. 물론 이를 한국인의 경제력이라고 해석할 수 있지만, 그래도 일본은 여전히 우리보다 높은 GDP를 자랑하며 최상위 선진국의 지위에 머물고 있다. 

 

한국인이 되돌아봐야 할 것들


전문가들은 이러한 한국인의 명품 소비 성향을 ‘과시 소비의 일환’이라고 분석한다. 자신의 사회적 지위를 더 높게 표현하는 방법으로 명품을 선택하다 보니까 자신의 경제적 능력을 웃도는 명품 소비가 발생하게 되고 바로 이것이 ‘세계 명품 소비 2위의 한국’이라는 결과를 만들었다는 이야기다. 
또한 한국인들의 소비는 다른 나라보다 외모와 경제적 성공에 많은 영향을 받는다는 점도 지적할 수 있다. 예를 들어 미국의 경우 청교도적인 정신이 여전히 남아 있기 때문에 대부호가 매우 겸손하게 소비하는 경우가 종종 있다. 그러나 한국에서는 이러한 청교도 정신보다는 물질주의적 가치관과 자신의 부를 과시하고자 하는 욕망이 결합되어 명품 소비가 늘어난다는 이야기다. 


그뿐만 아니라 한국에서는 명품을 과시하는 것에 대한 부정적인 인식 자체가 그리 높지 않다. 한마디로 명품으로 자기 과시를 한다고 해도 이에 대해 매우 관대한 입장이라는 이야기다. 이는 실질적인 조사에 의해서도 드러나고 있다. 글로벌 컨설팅 업체 맥킨지 설문조사에 따르면 ‘명품을 과시하는 것에 부정적이다’라는 응답은 일본 45%, 중국 38%이었다. 하지만 이에 반해 한국은 22%에 불과했다. 즉, ‘가진 자들의 과시에 대해서 그다지 거부감을 느끼지 않는다’고 할 수 있다. 그리고 이러한 과시욕은 SNS와 밀접하게 연결되어 있다. 만약 SNS가 없다면 명품을 과시해봐야 고작 주변의 몇몇 지인을 대상으로 할 뿐이다. 하지만 여기에 SNS가 결합하면 시공간을 넘어서 과시의 범위와 대상이 현저하게 늘어난다. 시장조사업체 DMC미디어의 ‘2021 소셜미디어 시장 및 현황 분석’에 따르면, 1월 기준으로 한국인의 SNS 이용률은 89.3%로, 세계 평균(53.6%)보다 약 1.7배 높은 수치를 기록했다. 국가별로는 99%를 기록한 아랍에미리트에 이는 세계 2위이다. 같은 선진국 대열의 국가인 일본 74.3%, 미국 72.3%에 비교해도 훨씬 높은 수치이며 중국의 64.6%에 비해도 꽤 높다고 볼 수 있다. 즉, 그렇지 않아도 명품 과시에 대해 그다지 부정적이지 않은 상황에서 여기에 SNS까지 결합하다 보니 더 많은 사람이 명품을 소비하게 되는 자연스러운 흐름이 생기게 된다. 이와 동시에 명품업계 자체도 SNS를 활용한 홍보에 많은 신경을 쓰고 이를 마케팅 채널로 활용하게 된다. SNS 이용률이 높은 한국인이다 보니 여기에 호응하게 되고, 이 둘이 만나 한마디로 ‘폭발적인 반응’이 생겨난다. 


그런데 이러한 상황에서 우리가 꼭 되돌아봐야 할 것들이 있다. 바로 한국인들의 삶의 만족도가 현저하게 낮고 계층 간 분열과 갈등도 많다는 점이다. 삶의 만족도는 OECD 33개국 국가 중 ‘꼴찌’에 가까운 32위이며, 자살률도 제일 높다. 계층 간 분열과 갈등에 대해서는 굳이 수치를 언급하지 않아도 누구나 체감할 정도다. 
따라서 이제는 이러한 문제에 대해서 한국인들의 자정 노력이 필요하다는 지적이 나오고 있다. 특히 각종 미디어에서 명품 소비를 조장하고, 화려한 삶을 사는 사람들의 모습을 보여주는 것도 어느 정도의 절제가 필요하다. 그리고 이러한 문화는 결국 우리의 자녀들에게까지 영향을 미친다는 점을 생각한다면, 좀 더 긍정적인 변화가 필요하다. 무엇보다 소득 수준을 뛰어넘는 과도한 소비는 결국 비참한 현실을 낳을 수밖에 없다는 점에서 각자가 주의를 해야 할 필요성이 있을 것이다.


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장현준 2023-10-30 22:46:22
내가 진짜로 좋아서 사는게 아니라면 명품을 과시용으로 사는건 지양하는게 좋을거 같아요. 여러분 모두 타인의 눈을 신경쓰지않고 행복했으면 좋겠습니다.

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